孔子传: 第九章 周都求学 学问益进

  自从吸收了孟氏兄弟入学,孔子办学的经费得到了绝对的保证。
  孔子作学问,不似有些人那样,东一筢,西一扫帚,而是有着严格的计划性,常集中数年时间,专事某一方面的研究,诸如普查民俗风情,研究音乐理论,等等。近来他正结合教学实践,深入研究周礼。在研究的过程中,遇到了许多难题,而且平时学生关于礼的请教,他常常不能给以圆满的答复,很感内疚。他早听说老聃贯通礼乐的奥旨,深明道德的精义,有心前往拜师求教,无奈困难重重,一直未能如愿。如今南容每日来听讲,他是完全有条件帮助夫子的。一日,孔子向南容谈出了自己的设想和打算,求他成全。夫子一经提出,南容满腔热情地答应,他说:“一年一度向周王纳聘的时节到了,往年都是由家父前往,今岁我奏明君侯,让先生携我同往,如此便可收到一举两得之利。”南容刻不容缓地奏明昭公,昭公欣然准奏。其实,昭公是颇费过一番心思的。一则他素知南容是个贤臣,由他陪孔子出国,完全可以放心,可以信赖。二则孔子早有贤名,料定将会发展成为一股强大的政治势力。早在十四年前,孔子生子,昭公赐鱼,就并非盲目之举。十四年的时势证明他的预料是准确的。三则昭公早不满于眼前的政治局势——三分公室,政权旁落,自己充当傀儡。他幻想着孔子此番赴周都,将讨回强公室、抑私家的灵丹妙药。于是立刻颁赐孔子车一乘,马两匹,御者一人,由敬叔陪同前行。
  黄尘滚滚,马蹄哒哒,一乘单辕华车从鲁城中驰出,向西南方向飞奔而去。车辖、轮辋、鞍辔的精美黄铜饰件在阳光下闪耀着令人目眩的光斑。执御的人端坐在车上,长鞭一甩,“叭”的一声在半空中一个炸响,四匹肩肥臀圆的骏马撒开蹄子风驰电掣般地飞奔。
  车上两人正襟危坐,仪态肃然。靠右首坐的那个人身材高大魁梧,头弁几乎触到了车盖,他便是孔子。左首是一个冠服华贵、皮肤白皙的青年公子,他就是南宫敬叔。
  一行三人,晓行夜宿,饮风餐露,虽说辛苦,倒也其乐无穷。敬叔不时地向孔子请教婚丧祭饷之礼,孔子便无所不答,津津乐道。就连各种礼仪的繁文缛节、一招一式都描绘得淋漓尽致,令敬叔叹为观止。一路上更使敬叔大开眼界的是,孔子不仅会讲,而且会做。每当遇有乡下背携户口簿子的人从车前经过时,他总要御者放慢车速,手扶车轼(车前横木),注目以礼,说是为了表示对人的尊敬;每当行至路口不知去向时,孔子从不让御者问路,而是亲自下车,大礼参拜后再问去路;遇着盲瞽之人,他总是下车表示敬意;遇着穿丧服的人,他总要手扶车轼以示同情。敬叔感叹道:“若如夫子知礼谦让,何恐天下不安!”
  这一天,车子从一座山下经过,不远处有一青年正在张网捕雀,孔子命御者暂停前行,师生凭轼观看。只见那些大雀飞来,在网周围落下,警惕地试探着跳向前去,它们跳跳停停,环顾周围动静,快到网跟前时,歪着头,仔细地研究那罗网,对网中撒下的诱饵看也不看,立即振翅飞去,还发出警告的叫声。而那些小雀毫无顾忌地集于网前,钻进网内啄食,被捕雀青年尽行捉去,成了囊中的猎物。孔子对敬叔说:“大雀机警,见网远避,机警则远祸;小雀贪食,自投罗网,贪食则亡身。鸟雀尚且慎择所从,所以君子应以不贪为贵,择交而从。”
  敬叔拱手施礼道:“衷心感谢老师的教诲!”
  孔子教学的地点不限于讲堂,而是全社会;孔子教学的教材不限于“六艺”,而是广泛的生活。
  南宫敬叔年岁太轻,不足二十岁,说起来还是个孩子,第一次出国,一方面觉得重任在肩,不胜荣耀,另一方面感到紧张。快到洛邑了,他急切地询问孔子说:“夫子,拜见老子时,应如何施礼?”
  孔子微微沉思,轻声说道:“不必拘谨,大凡有德君子,严己宽人,虚怀若谷,唯求己之行有礼,不求人之行于己。此乃大德不逾矩,小德可出入哟!”
  听孔子这样说,敬叔放下心来。正欲谈论别事,忽听御者兴奋地喊道:“快看,洛邑到了。”御者紧接着甩动鞭子,在空中连着炸了三个爆响,孔子等抬头观看,果然已经看到洛邑城中台榭观阙高大的绰影了。
  孔子乘车不回顾,不讲话,那是在一般情况下的习惯。如今要赴长途,连乘数日,又有得意弟子随行,自然要打破旧习,与弟子交谈,对弟子进行活生生的教育。
  孔子见已到洛邑,十分高兴,向四周观看一遍,忽然对御者说:“慢!”
  敬叔忙问:“夫子为何缓行?”
  “你看这大道已打扫得干净清洁,定是老聃已知我等近日到此,早有准备,切不可急驰狂奔。”
  御者遵命,缓缰而行。马车拐过一个树林,孔子看到路两旁早有人在迎候,急忙下车,手擎贽礼——大雁,款步向前。敬叔也慌跳下车跟上。
  老子姓李名耳,字伯阳,外字聃,一说谥号聃,楚国苦县人,此时正仕于周为“守藏室之史”①。他熟于掌故,精于历史,谙熟周礼,明于天道,通于历数,虽未开庭设教,但问学者络绎不绝。近日得知孔子赴周,不胜欢悦,连忙差人洒扫庭院,郊迎贵宾。孔子等人走上前去,只见正中一位长者,身材高大,骨硬肌健,上身着玄色右衽交领丝衣,下身穿玄色多幅裙裳,长可曳地,足登双层丝靴,腰系着四寸宽的生绢绅带,其外有一细小双带,佩挂一支鲨鞘玉柄长剑。这浑身玄色给人一种庄严肃穆的感觉,使人一见便生几分敬意。再看那面部,须眉皆白,与全身玄色形成鲜明对照。白眉长过寸余,下垂过目。几绺稀疏的长须,一尺有余,宛如一缕新丝,飘逸有致。满头白发俱挽在一顶小巧的白色鹿皮爵弁之内,爵弁两旁各缀一行晶莹玉饰,灿如银星。一柄弯如虬龙的藤杖点在路面上笃笃有声。
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  ①守藏室之史,相当于现在的国家图书馆馆长或历史博物馆馆长。

在古代政治史和思想史上,孔子和孟子都具有崇高的地位,孔子被统治者推尊为“圣人”,而孟子也被尊为“亚圣”,地位仅次于孔子。但这些都是孔子和孟子的身后事了,而在生前,两个人都是非常尴尬非常无奈的,他们都是终其一生奔走于各个诸侯国之间,推行自己的思想与主张,但却并没有被当道者们所看好,并没有得到重用,其思想和主张也没有得到实施。
孔子的一生是游走的一生,从青年时代的游学,一直到中晚年的周游列国,他的脚步从没有停止过,他的思想也从没有停止过,可以说,正是通过游走与奔波成就了一个伟大的思想家,成就了一代伟人。纵观孔子的一生,大体可以分为几个阶段:游学、适齐求仕、仕鲁、周游列国、返鲁讲学几个时期。

问礼于在很多古籍中都有明确的记载。不过其中记载的时间差异非常的大,如《孔子世家》称孔子问礼于老子时,仅有十七岁至二十岁,而《天运》中却说孔子问礼于老子时已年五十有一。因此很多学着对这一事件抱有怀疑的态度。对于这些差异我们先不管,最重要的还是学习孔子的精神,我们来看看详细故事吧。

  孔子看后,心中暗暗称赞:好一派道骨仙风!他双手高举大雁,深揖大礼说道:“鲁君派孔丘与南宫敬叔前来求教于尊师门下。”
  老子上前一步,还礼,接过大雁,交给侍从,复又施礼说道:“仲尼好学,遐迩闻名,后生可畏,老朽不及。”老子言若洪钟,掷地有声。他转过身拿起侍童用木盘托上的三觥清酒,“仲尼说:有朋自远方来,不亦乐乎!来,老朽敬二位薄酒一觥。”说罢,先自仰首一饮而尽。孔子和敬叔也随之饮罢。二人又各斟一杯,啜一满口,余酒泼洒于地。这也是秉礼而为,是为祭路。
  老子和孔子、敬叔同车入城,余者尾随车后。直至驿馆门前,老子绝口不谈学礼之事,敬叔不免有些着急地问:“敢问尊师何日赐教?”
  “不必操之过急。”老子慢条斯理地说,“二位先到各处饱览风光,歇息几日再议不迟。”
  老子说罢,告辞走了。敬叔见孔子也一直未提学礼之事,埋怨道:“夫子忘记国君遣我等赴周使命否?”
  孔子说:“欲速则不达。我等先四处观光,开拓耳目思路,待有心得,再与先生学礼,岂不体会更深!”
  敬叔听孔子剖析,很觉有理,高兴地说:“明日我们四处观游,岂不妙哉!”
  “不!”孔子纠正说,“我们先谒明堂和太庙。”
  第二天,师生二人先来到了明堂。
  明堂是古代天子宣明政教的地方,所有朝会、庆赏、选士、教学等大典,都在这里进行。明堂四面的大门上,画着尧、舜、禹和桀纣的画像。尧、舜、禹魁伟和善,豪爽英俊,桀、纣则凶神恶煞,尖嘴猴腮。墙壁上画着周公相成王图。孔子一见周公的画像,立即想起了三天前的梦境。那一夜,他们一行三人投宿在一个老翁的家里。半夜,一个小吏带着一伙兵丁破门而入,捉走了老翁不满十八岁相依为命的独生子,并抢走了全部衣物和粮食。老翁悲泣了一夜,孔子虽娴于辞令,也无言解劝,只有陪着伤心。他毫无倦意,心潮翻滚,心痛如绞,双目滑腻,朦胧中见一长者乘龙车自天而降,与之促膝倾肠。作别时长者慈祥地微笑着对他说:“不要伤心,要实行仁政德治,救民于水火!……”说着用大手拭干了他腮边的泪痕。他睁开双眼,面前那位和善的长者不见了,脸腮上还留有他那只宽厚大手的温馨和余热。他默默地回忆着梦境,但怎么也想不起这位似曾相识的长者是谁。这团疑云一直笼罩着他,三天来弄得他若有所失。仰望眼前周公的画像,孔子这才恍然大悟了,原来自己梦见了周公!梦中的周公竟与这画像不差毫发。在孔子心目中,周公不是相武王伐纣,辅成王大治的周文王之子,而是天上神明,人间偶像,是帝王的楷模,自己的追随。人类社会犹如一叶轻舟,在浩淼的浪涛中颠簸前进,而周公所制定的礼乐典章便是这轻舟的舵和帆桨,没有它,这轻舟就要倾覆或失去方向,没有它,这轻舟就要停滞或倒退。自己的使命,就是做一个出色水手,稳操舵,高扬帆,急划桨,让这轻舟迅猛驶向远方。其实,这比喻是不恰切的,周礼倒颇似水中的逆流和漩涡,常使轻舟倒行而逆施。
  孔子在“周公辅佐图”前流连忘返,久久不肯离去……
  他们又来到东周太庙。太庙是帝王的祖庙,也是帝王祭祖的地方。
  敬叔见一排七座大庙,都是瓦脊草顶,飞檐斗拱,不知哪座是太庙。孔子解释道:“按周礼之制,天子七庙。三昭三穆,与太祖之庙而为七。以左昭右穆,而定父子两代之别。始祖居中,昭位在左,穆位在右。宗庙次序,坟位葬位,祭祀排列,均依此制。”
  敬叔恍然大悟说:“原来如此!那居中必是太庙,亦即后稷之庙尔!”
  二人说罢,拾级而上,步入太庙,指指点点,说古论今。忽见左陛之上有一金人,口上贴有三道封条,背上一行铭文:古之慎言人也。敬叔好不惊奇,用手摩挲着金人绕了三匝,看不明白。又看看孔子,见他也在沉思,就问道:“此乃何意?”
  “此金人三缄其口,古之慎言人也!相传其背乃铭周公口嘱,劝人出言慎重,处世小心。多言多事,多事多灾,多灾多悔也。”
  敬叔听孔子一解释,方才明白,便说道:“倒也有些道理。”
  孔子思索着说:“话虽如此,然而失之太过。世事乖舛,权贵暴戾,若无人匡政,仗义直言,则人间苦不待言。丘疑此非周公之言,乃后人托古而造罢了。”
  “莫非是那老……”敬叔话未出口,孔子截住话头道:“我等学礼而来,切勿出言不逊,来日论道更需语恭词谦,洗耳聆听!”
  二人谈论着步入庙室之后,审览着各式各样的祭器。
  孔子把那太庙和三昭三穆之庙里里外外仔仔细细地看了个遍,就连那殿堂观阙的长宽高,祭器摆放的上中下,物件颜色的红白黑都不放过。南宫敬叔十分惊叹夫子的知识像那东海之波,深不可测,多不可量,这两天他的受益胜读十年书简。他疑惑地问孔子:“夫子为何知道得如此之多?难道是生而知之的吗?”
  孔子微微摇摇头说道:“我非生而知之者,乃好古,勤敏学习得来者。吾初入太庙,事事皆发问。有人讥笑我说:‘谁说叔梁纥之子懂礼呢?’吾闻之,回答道:‘是为礼也。”
  敬叔有些着急了,牢骚着说:“照此观礼问道,怕三年五载也难睹君颜了。”
  孔子半开玩笑地说:“先生不教,弟子奈何?姑且自学耳!”
  其实,孔子心里也在揣摩:这老子把我二人送至驿馆,一走了之,并不授礼论道,而是任你观光,究竟何意?莫非不愿传授,抑或……”
  突然他精神一振,心里豁然开朗。他明白了:老子已经开始传道了!……
  “明日我们再到何处?”敬叔忧心忡忡地问道。
  “明日乘车前往孟津。”
  “就是武王伐纣,大会诸侯的地方吗?”
  “诺。乘此良机凭吊夏商周三代古迹,追思盛世先贤先哲,真乃丘之幸也!”
  “何时才能求教于老子呢?”
  “任随自然。以后每日早晨到其府上言明去处即可,不必强求相见。”孔子说话时那种充满着信心和力量的神态使敬叔莫名其妙,他问道:此乃何意?”
  孔子回答说:“不必多问,径自多思。三日之后若思而不得,吾将言之!”
  次日,孔子与敬叔前往老子府前,侍童言道:“先生外出,不在府上。”
  孔子说:“烦请禀报先生,丘与敬叔今日前往孟津。”
  又一日,天刚放亮,二人赶到府前,老子又不在,孔子便道:“烦请禀报先生,丘与敬叔今日赴西毫凭吊契、汤(前代二王)旧都。”
  凭吊旧都归来,天色尚早,无所事事,孔子说:“闻听京都人人知礼,我们何不找一人家求教一番。”
  敬叔说:“知礼者,士人贵族。像你这样有学问的人,怎能求教庶人?”
  孔子说:“敬叔差矣,三人行,必有我师焉。学习是要不耻下问的。”
  他们敲开一草堂门,一位长者迎出,孔子道明来意,分宾主坐定。这是一个几代同堂的大家,晚辈端上果品侍候。一家几十口人,烧饭、纺线、捣米、锄田、放牧,各有分工,显得十分和睦。
  孔子说:“请问,京都通行的礼制都有哪些?”
  长者回答说:“老朽不才,请君指教。京都礼制,有馈赠礼,是敬死丧的;射飨礼,是敬乡党的;食飨礼,是敬宾客的……”
  孔子又问:“诸多礼制有何用处?”
  长者继续说:“居家有礼则长幼分,闺门有礼则三族和,朝廷有礼则官爵尊,田猎有礼则戎事闲,军旅有礼则武功成。若失却了礼,就像瞎子行路,失却了搀扶他的人;又如终夜无烛坐于暗室之中,耳目无所见,手足无所措,遗祸无穷矣。”
  敬叔钦佩得连连点头。二人谢过长者,告辞回驿馆。
  再一日,孔子与敬叔照旧例来到老子府前,未及开口,那童子便说:“我家先生已至太庙,请二位先生急速前往。”
  二人急忙奔向太庙,远远便见一位高龄长者站立庙前,一派超然大度。
  “你二位是孔仲尼和南宫敬叔吧?”老人率先问道。
  “正是在下,不知先生……”
  “老叟苌弘也!”
  二人急忙大礼参拜:“不知乐师在此,望请海涵。”
  “今日乐工演习《大武》乐章,请二位指教。”
  “《大武》?”孔子被这意外的消息惊呆了,一时竟不知说什么好。
  这《大武》乃是一曲反映周武王率诸侯倾覆殷纣王朝的大型乐舞,共有“六成”(相当于六场)。多少年来,《大武》乐舞几濒失传,唯有周之苌弘乐师可以通演《大武》六成,尚且秘不传授。一班贵族、大夫都以亲睹《大武》为幸、为荣、为豪。孔子万没想到自己竟有这样的福气,真可谓大喜过望啊!
  苌弘引他二人落座。只见堂上的乐工已将乐器摆好。音量较小的弹拨乐器、琴瑟之类放在最前;音量较大的竹管等吹奏乐器放在其后;音量最大的建鼓、编钟、编磬等放得更远,真是金、石、土、革、丝、木、匏、竹,八音俱全!
  孔子心中暗暗称赞:乐器如此排列,不仅有条不紊,而且更有音响层次,不愧是周乐师!那虎纹特磐,硕大细润,还真从未见过。怎么,那埙竟有七孔?鲁国还一直用五孔埙。莫非是在宫、商、角、徵、羽(相当于简谱的1、2、3、5、6)音外,另制清角、变宫(相当于简谱4、7)二音?那筑,看样子有十三根弦,那笙竟有十四簧,那竽足有三十六簧,还有那龠(排萧前身)如编管之式,那木柷,形如漆桶,那敔,状如卧虎……
  正值孔子如痴如呆地辨认理解那些难以数清的精美乐器时,雄壮威武的鼓声打断了他的思绪。
  “咚!咚!咚!……咚!”只听得玉枹(鼓槌)响腾,徐张徐缓,时扬时抑;时而有如万马奔腾,山呼海啸,宛若霹雳千钧,地裂山崩;时而又似幽谷清叩,山壑回声,游丝断线,即合即离……
  孔子心想:为何这敲鼓之声如此之久?莫非……“夫《武》之播戎已久,恐不得其众也。”坐在孔子身边的苌弘老人像是自言自语。噢,孔子明白了,这长时间的击鼓是召唤众人之意。
  鼓声过后,头戴冠冕,手执玉斧朱盾的武士组成的舞队自北面出场了。
  “始而出。”苌弘像一个絮叨话的老太太低声地叨念着。
  武士们高声地唱起了气壮山河的颂歌:
  於皇武王!(啊,英明伟大的武王!)
  无竞维烈。(坚强奋发,是为荣光。)
  允文文王!(有文德,显考文王!)
  克开厥后。(能够廓开后世大业。)
  嗣武受之,(武王继承文王遗烈,)
  胜殷遏刘。(战胜殷商,消灭纣王。)
  耆定尔功。(奠定其功,天下共仰。)
  这些武士们仪容是那样恭敬虔诚,声音是那么嘹亮雄壮。
  突然连顿三次脚,舞队开始行进。
  苌弘又在叨念着:“三步以见方。”
  孔子心想:这老乐师不时叨念,却是何意?“三步以见方”是表示出征机会已到,同时表示第一成结束。噢,老人是在关键之处点拨于我啊!想到此处,一股敬佩之情,油然而生。
  第二成正激烈地进行着。舞队在行进中做各种击刺战斗动作,象征着军威远振全国。此成舞蹈热烈、奔放、勇猛,显示出周部落的必胜信心。最后舞队分列以示殷纣已亡。
  “夹振而驷伐,威盛中国也。”“分夹而进,事早济也。”苌弘老人依然在叨念。
  舞队又唱歌祝捷了。
  第三成,伐纣凯旋之后又向南方进军。
  第四成,平定了南方。
  第五成,舞队以周,召两公为首,分成左右两队,象征辅佐武王统治。乐曲上用“乱”突现全曲高潮。曲“乱”时,舞者皆以“坐”姿,以示周、召二公的和平盛世。
  苌弘老人依然在自语着:“《武》乱皆坐,周、召之治也。”
  “再始以著往,复乱以饬归。”
  第六成又开始了,舞队合并一起,齐声赞颂周朝强大和武王英明。
  整个舞乐至此结束。孔子深深地被这气势磅礴的歌舞折服了,他感到自己的心灵充满了神圣、威武、肃穆的感情。他甚至想:如果自己能生活在文武周公的百年盛世,那该多好啊!
  忽然,他听见苌弘老人叨念道:“凡音者,生人心者也,情动于外,故形于声;声成文,谓之音。是故治世之音安,以乐其声和;乱世之音怨,以怨其政乖;亡国之音哀,以思其民困。声音之道与政通矣。”
  孔子听到此处,禁不住拍案叫绝:此言音乐与政教相通。太平盛世的音乐必定安乐,政治便也修明和美;祸乱之世的音乐必然怨恨,政治也必苛暴;亡丧之世的音乐必定悲哀,生民也困苦不堪。
  正当孔子要上前向苌弘老人致敬求教时,那老子不知何时来到,开口说道:“先生又欲兜售乐经耳?岂不知五色令人目盲,五音令人耳聋,五味令人口爽。万物本于无,故大音希声,大象无形,道隐无名,唯夫道,善贷且成。”
  苌弘老人气得满脸通红,毫不相让地驳斥道:“乐者,象成者也。唯乐不可以为伪,尽善尽美矣!”
  “天下皆知美之为美,斯恶也;皆知善之为恶,斯不善矣。故有无相生,难易相成,长短相形,高下相倾,音声相和,前后相随。”老子眯着双眼,悠然自得地说着,仿佛他在吟咏着一首意境优美的诗篇,陶然自娱。
  “与你论乐,久言不通,真可气煞人也!”苌弘老人气得跺着脚说,“年轻人,你向他问礼论道,定然徒劳往返。”
  孔子思索了一下,略一施礼,朗朗答道:“二位师长谈乐论道,弟子受益匪浅。窃闻恐所论非同一事耳。老聃师,以道论乐,实则唯道;乐师以乐言道,实则唯乐,所言道同而类不同也,故不必相争!”
  两位老者听了孔子的话,眼里放出奇异的光。他们互相对视了一会,突然哈哈大笑起来。
  “哈,哈哈!果然名不虚传,机敏过人。”
  孔子心想:此乃何意?怕是二人早有预谋。老子不授道,三拜不见,任他二人观光凭吊,今朝又观看《大武》乐舞……
  这一切皆出自精心安排,岂不正是以不授之道而授道吗?
  孔子又向老子请教了关于礼的知识,例如出丧的时候逢见日食怎么办,小孩子死了该葬到近处还是远处,国家有丧事的时候不避战争对不对,战争的时候应该把已死的国王的牌位带着还是不带,等等。老子都根据事实和情理作了明确的解答。孔子急忙施礼道:“多谢先师授礼!”
  老聃微笑道:“我等徒有虚名,何谈传道授礼?尔学已有成,返鲁用心体会便是!”
  “请问先生之道何时向我们传授?”敬叔再也忍不住了,但表面上仍然恭敬地问道。
  “哈,哈,哈哈!……”老子大笑一阵道:“尔问仲尼便知。”
  “问他?”敬叔怔了一下又说:“请问何为道也?”
  老子微微一笑,吟诗般地唱道:
  有物混成,(有个浑然一体的东西,)
  先天地生。(它先于天地而生。)
  寂兮寥兮!(无声啊,又无形!)
  独立不改,(它永远不依靠外在力量,)
  周行而不殆。(不停地循环运行。)
  可以为天下母。(它可以算做天下万物的根本。)
  吾不知其名,(我不知道它的名字,)
  字之曰道,(把它叫做“道”,)
  强为之名曰大。(勉强再给它起个名叫做“大”。)
  大曰逝,(大成为逝去,)
  逝曰远,(逝去成为辽远,)
  远曰反。(辽远又返转还原。)
  故道大,(所以说道大,)
  天大,(天大,)
  地大,(地大,)
  人亦大。(人也大。)
  域中有四大,(宇宙间有四大,)
  而人居其一者。(而人居其一。)
  人法地,(人以地为法则,)
  地法天,(地以天为法则,)
  天法道。(天以道为法则。)
  “咳!”敬叔长叹一声道:“窃恐敬叔永生难通先师此道。不通也罢,超然世外,心静寡欲,若纳若拙,若愚昔屈,万事皆无!”
  “然也!此正吾道也!”老子脸上挂着神秘的笑容道,“曲则全,枉则直,洼则盈,敝则新,少则得,多则惑。”
  敬叔愣在那里,简直不知该说什么好。这位神秘古怪的老朽玄而又玄,鬼神难测,虚虚实实,有有无无,真真假假,令人晕头转向。
  正在凝神谛听的孔子,似乎踏进了一个玄妙之门,忘记了周围存在的一切。他感到了自己已经超脱了人间和现实生活的种种纷扰,飘向了浩渺世界。那里没有战争与创伤,没有饥饿与呻吟,没有血泪与刀枪,那里的一切都是属于大自然的,人是自然的骄子,自然是人类的母亲——茂密的森林是她飘逸的长发,潺潺的流水是她甘淳的乳汁,广袤的草地是她坦荡的胸膛,温暖的太阳是她晶莹明亮的眸子,高雅的月亮是她头上的玉梳,和煦的轻风是她甜蜜的絮语,飘浮的霭岚云雾是她的丝裙绸裳;啊,日出月落,苗青谷黄,虫啾蛙唱,莺啭鹤翔,鹿奔蝶飞,山高水长……
  那个理想中的世界毕竟太遥远,太渺茫了!而眼前——孔子的思绪猛地转回到清醒理智的现实中来,这个充满着爱与恨、恶与善的世界,才是自己思考的土壤。想到这里,他抖起精神向老子和苌弘一拜说道:“承蒙二位师长指教,弟子终生受益。不日返鲁,还望拨冗延见,以匡不逮!”老子与苌弘相互对视后言道:“老朽愚腐,未敢自诩圣贤。
  仅以齿长之故,临别定为赠言。”
  还是郊迎时的路旁,还是那古老的礼节。老子捧起一觥清酒说:“吾闻富贵者送人以财,仁者送人以言。吾不能富贵,窃仁人之号,送子以言。”
  “诺,丘乐闻之!”
  “聪明深察而近于死者,因议人之非也。博辩广大而危其身者,因发人之恶也。”
  “诺,丘谨记之!”
  反者谓之功,(向相反的方向变化是“道”的运动,)
  弱者道之用。(柔弱是“道”的作用。)
  祸兮,福之所倚,(灾难啊,幸福紧靠在它的身边,)
  福兮,祸之所伏。(幸福啊,灾难埋伏在它的里面。)
  多言数穷,(论说过多,注定行不通,)
  不如守中。(还不如保持适中。)
  见素抱朴,(外表单纯,内心朴素,)
  少私寡欲。(减少私心,降低欲望。)
  方而不割,(方正而不显得生硬勉强,)
  廉而不刿,(有楞角而不至于把人划伤,)
  直而不肆,(正直而不至于无所顾及,)
  光而不耀。(明亮而没有刺眼的光芒。)
  老子讲到此处望了望垂首恭听的孔子,赞赏地说:“吾乃以不教之道而授道,尔乃以不问之道而问道。吾道穷矣,尔道通矣!”
  “弟子不敢!吾师乃终生之吾师,愿闻道之多矣,久矣!盼早日降趾鲁都,再聆教诲!”
  “哈哈!”老子笑道:“去吧,盼你有成!”
  “拜辞先师!”孔子与敬叔三拜稽首于地,然后执绥登车,恋恋不舍而去。
  老子和孔子都是中国文化史上极其杰出的人物,他们的会见是灿烂的古代文化史上饶有意义的一页。
  又是黄尘滚滚,马蹄哒哒……

在中国历史上,除了同时的老子之外,孔子算是第二位大学问家,大思想家了,其对中国后来的思想文化以及社会经济、政治等都产生了深刻的影响。但是,孔子并不是神,并不是“生而知之”者,关于这一点他曾有明确的说明,他的知识与学问都是后天学习得来的。《论语·子张》中记载:

公元前523年的一天,孔子对弟子南宫敬叔说:“周之守藏室史老聃,博古通今,知礼乐之源,明道德之要。今吾欲去周求教,汝愿同去否?”南宫敬叔欣然同意,随即请示当时鲁国的国君。得到鲁国国君的批准后。排遣一辆二马拉的马车,一个书童,一个驾驶员,由南宫敬叔陪孔子前往周国。老子见孔丘千里迢迢而来,非常高兴,彻夜长谈之后,带孔丘访大夫苌弘。苌弘善乐,授孔丘乐律、乐理;引孔丘观看祭神之典,考查周国的教育基地和祭祀礼仪,使孔丘感叹不已,获益不浅。在周国呆了数日。孔丘向老子辞行。老子送孔子到当时的宾馆之外,就说:“吾闻之,富贵者送人以财,仁义者送人以言。吾不富不贵,无财以送汝;愿以数言相送。当今之世,聪明而深察者,其所以遇难而几至於死,在於好讥人之非也;善辩而通达者,其所以招祸而屡至於身,在於好扬人之恶也。为人之子,勿以己为高;为人之臣,勿以己为上,望汝切记。”孔丘顿首道:“弟子一定谨记在心!”

卫公孙朝问于子贡曰:“仲尼焉学?”子贡曰:“文武之道,未坠于地,在人。贤者识其大者,不贤者识其小者,莫不有文武之道焉。夫子焉不学?而亦何常师之有?”

到了黄河的岸边,看见河水滔滔,浊浪翻滚,势如万马奔腾,声如虎吼雷鸣。孔丘伫立岸边,不觉叹曰:“逝者如斯夫,不舍昼夜!黄河之水奔腾不息,人之年华流逝不止,河水不知何处去,人生不知何处归?”

关于这一问题,《史记·仲尼弟子列传》中也有同样的记载,只不过是问者为“陈子禽”。从这里透露出这样一个信息,就是在孔子的当时,很多人并不知道孔子的老师究竟是谁,甚至连孔子的弟子们对这一问题也不太清楚。子贡在这里明确表示,尽管当时礼崩乐坏,学术与思想文化坠落,但却并不是真的坠入尘埃之间,从世界上消失了,而是学术下移,流落入民间。而孔子的学问则是跟别人学习的,那么,他究竟是跟着谁学习的呢?子贡只是说其中既有贤人君子,也有闾里鄙人,既可以说是没有固定的老师,也可以说是有很多老师,而且这些老师是从社会的最上层贵族一直到乡间平民百姓,什么人物都有,孔子跟着这些不同的人物学习不同层面的知识与技艺,关于这一点,孔子自己也曾有明确的表示,“三人行,必有我师焉”。(《论语·述而》)根据众多的零散记载显示,孔子曾向当时郯国的国君请教学习过,还曾跟从鲁国乐师师襄和齐国乐师学习过音乐等,《史记·仲尼弟子列传》中说,

闻孔丘此语,老子道:“人生天地之间,乃与天地一体也。天地,自然之物也;人生,亦自然之物;人有幼、少、壮、老之变化,犹如天地有春、夏、秋、冬之交替,有何悲乎?生於自然,死於自然,任其自然,则本性不乱;不任自然,奔忙於仁义之间,则本性羁绊。功名存於心,则焦虑之情生;利欲留於心,则烦恼之情增。”孔丘解释道:“吾乃忧大道不行,仁义不施,战乱不止,国乱不治也,故有人生短暂,不能有功于世、不能有为于民之感叹矣
”老子道:“天地无人推而自行,日月无人燃而自明,星辰无人列而自序,禽兽无人造而自生,此乃自然为之也,何劳人为乎?人之所以生、所以无、所以荣、所以辱,皆有自然之理、自然之道也。顺自然之理而趋,遵自然之道而行,国则自治,人则自正,何须津津于礼乐而倡仁义哉?津津于礼乐而倡仁义,则违人之本性远矣!犹如人击鼓寻求逃跑之人,击之愈响,则人逃跑得愈远矣!”

孔子之所严事:於周则老子;於卫,蘧伯玉;於齐,晏平仲;於楚,老莱子;於郑,子产;於鲁,孟公绰。数称臧文仲、柳下惠、铜鞮伯华、介山子然,孔子皆后之,不并世。

稍停片刻,老子手指浩浩黄河,对孔丘说:“汝何不学水之大德欤?”孔丘曰:“水有何德?”老子说:“上善若水:水善利万物而不争,处众人之所恶,此乃谦下之德也;故江海所以能为百谷王者,以其善下之,则能为百谷王。天下莫柔弱於水,而攻坚强者莫之能胜,此乃柔德也;故柔之胜刚,弱之胜强坚。因其无有,故能入于无间,由此可知不言之教、无为之益也。”孔丘闻言,恍然大悟道:“先生此言,使我顿开茅塞也:众人处上,水独处下;众人处易,水独处险;众人处洁,水独处秽。所处尽人之所恶,夫谁与之争乎?此所以为上善也。”老子点头说:“汝可教也!汝可切记:与世无争,则天下无人能与之争,此乃效法水德也。水几於道:道无所不在,水无所不利,避高趋下,未尝有所逆,善处地也;空处湛静,深不可测。善为渊也;损而不竭,施不求报,善为仁也;圜必旋,方必折,塞必止,决必流,善守信也;洗涤群秽,平准高下,善治物也;以载则浮,以鉴则清,以攻则坚强莫能敌,善用能也;不舍昼夜,盈科后进,善待时也。故圣者随时而行,贤者应事而变;智者无为而治,达者顺天而生。汝此去后,应去骄气于言表,除志欲于容貌。否则,人未至而声已闻,体未至而风已动,张张扬扬,如虎行于大街,谁敢用你?”孔丘道:”先生之言,出自肺腑而入弟子之心脾,弟子受益匪浅,终生难忘。弟子将遵奉不怠,以谢先生之恩。”说完,告别老子,与南宫敬叔上车,依依不舍地向鲁国驶去。

这里所谓的“严事”是指孔子心怀敬意地对待,这种态度实际上就是对待师尊的态度,这里孔子实际上是将他们作为导师来看待,作为学习的榜样来看待。在宋代所编的《三字经》中有“昔仲尼,师项橐”的话,而在民间传说中也有孔子拜神童项橐为师的故事。当然,在孔子曾师事的这些人中,最为著名的当属于老子了,而在孔子求学的故事中最著名的也属于孔子向老子问礼的故事了。

回到鲁国,众弟子问道:“先生拜访老子,可得见乎?”孔子道:“见之!”弟子问。“老子何样?”孔子道:“鸟,我知它能飞;鱼,吾知它能游;兽,我知它能走。走者可用网缚之,游者可用钩钓之,飞者可用箭取之,至于龙,吾不知其何以?龙乘风云而上九天也!吾所见老子也,其犹龙乎?学识渊深而莫测,志趣高邈而难知;如蛇之随时屈伸,如龙之应时变化。老聃,真吾师也!”

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